LE ROY WATTIAUX

( Paris 1911 - Paris 2004)

Dés son plus jeune âge, il est admis à l'École Boulle. Diplômé en tant que décorateur il préféra se reconvertir dans le métier de dessinateur. Amoureux de la vie sauvage, il prit des cours du soir de peinture dans divers ateliers parisiens mais aussi au Jardin des Plantes. Lors d’un voyage à Chamonix, il a le « coup de foudre » pour la Haute-Savoie. Il est par la suite un familier du massif des Écrins, de la Meije. Adhérant à la SPM en 1978, il en devient Vice-Président en 1992 , Président en 1995 il met un terme à son mandat en 1999 et en devient Président d’Honneur quelques années plus tard. Sous son énergique impulsion, l'artiste, l'alpiniste, l'ingénieur, le meneur d'hommes apporte un certain lustre à la SPM. Ecrivain à ses heures, ses nombreux articles destinés à la jeunesse et aux « activités de plein air » naissantes, sont de magnifiques manifestes de la part d'un alpiniste, peintre de montagne qui avait su se cultiver et rechercher en permanence la qualité des relations humaines au service des uns et des autres. Il aime toujours les voyages, et la grande aventure qui parfois peut devenir curelle. En compagnie de sa compagne il s'engage dans une voie pour rejoindre au sommet des Écrins son fils en course sur un autre itinéraire. Ce dernier dévisse avant la sortie terminale. Le coup fut terrible pour cet homme sensible qui ne lâcha pas son idéal. Malgré cette épreuve, il continua à pratiquer ses passions. "Demain est jeune, et la montagne est belle". écrit-il un jour à un ami. "la création artistique n'est pas évasion, elle est action, instrument de connaissance, moyen de transmission. » Se souvenant de ses stations au Jardin des Plantes il écrit également : "travailler d'après les animaux en mouvement m'avait fait acquérir une certaine rapidité d'exécution et une bonne mémoire visuelle, qualités essentielles pour le travail en montagne où le temps est généralement mesuré". (Robert Leroy-Wattiaux a été co-auteur avec Jacques Daurès et Roger Lefebvre de l’ouvrage «  cent ans de peinture de montagne ». Cet important ouvrage de référence édité en 2003, est presque épuisé.)


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